العلماء يكشفون عن سر حوت العنبر الأبيض

العلماء يكشفون عن سر حوت العنبر الأبيض

مجلة شباب 20

كشف علماء أميركيون عن خطأ علمي و تاريخي لحفريات منقرضة من حوت العنبر الأبيض، ظلت لعقود مصنفة أنها حفريات لحيوان الفقمة. العلماء كشفوا الستار عن واحد من أهم الأسرار التاريخية لحيتان المحيط الهادي.

ظلت مجموعة من الحفريات لعقود طويلة مصنفة على أنها حفريات حيوان الفقمة أو فيل البحر المنقرضة، لكن العلماء اكتشفوا حقيقة مذهلة، فالحفريات تعود في الواقع لبقايا حوت العنبر الأبيض، المعروف أيضا بحوت “البيسيتوس”، و هو حوت كان يسبح في المحيط الهادي قبل 15 مليون سنة، و ذلك حسب الدراسة التي نشرتها دورية “بلوس وان”.الحفريات اكتشفت سنة 1909 في سانتا باربره بكاليفورنيا في الولايات المتحدة الأميركية.

و قال الباحث “أليكس بويرسما” من “متحف التاريخ الطبيعي في واشنطن” التابع لمؤسسة “سيمثونيان”: “لأن الحفرية ذات لون أبيض شاحب و تتعلق بحوت العنبر العتيق فيبدو من الملائم تكريم حوت ملفيل السيئ السمعة”.و يضيف “بويرسما”: “كان من الواضح لنا من الوهلة الأولى أن هذه لحفريات تختلف عن الأخرى لحوت العنبر التي رأيناها، ما يعني أنها ربما تحمل مفتاح لغز حكايات مهمة عن نشوء و تطور حوت العنبر عبر العصور”.

طول هذا الحوت كان يبلغ حوالي ستة أمتار و يزن حوالي ستة أطنان، و يرجح العلماء أن هذا الحوت ينتمي إلى عائلة حوت العنبر الحديث (18 مترا هو طول الحوت الحديث)، لكنه أصغر حجما. كما يتميز حوت العنبر الأبيض بأسنانه المخروطية الضخمة و فكه الهائل، و هو أكثر متانة في البنيان عن حوت العنبر الحديث، ما يجعل حوت “البيسيتوس” أكثر شراسة، نقلاً عن “صحيفة البيان” الإماراتية.

و قال “بويرسما”: “يشير وجود أسنان ضخمة علوية و سفلية إلى أن “البيسيتوس” كان على الأرجح من آكلات اللحوم المتوحشة، ما يعني أنه كان يتغذى على الثدييات البحرية الأخرى مثل الحيوانات الصغيرة من الحيتان و الفقمة”. هذا النمط من التغذية لا يعتبر شائعا بين الحيتان الحديثة، و هو يقتصر فقط على الحوت القاتل، فيما تتغذى حيتان العنبر الحديثة على الحبار.

و يضيف “نيكولاس بينسون” مدير حفريات الثدييات البحرية بالمتحف “كنت أود أن أكون فقمة في المحيط الهادي”، كتعبير عن ذهوله و إعجابه بهذا النوع من الحيتان.

كما تتميز حيتان العنبر بشكل الرأس المتضخم الفريد الذي يحوي أعضاء يعتقد أنها تلعب دوراً في إحداث الصوت المستخدم في اجتذاب الفرائس. و يشير شكل جمجمة حوت “البيسيتوس” إلى أن عضو الصوت ذلك كان أصغر حجما ما يجعل شكل الرأس أصغر حجما.

و تشير الدراسات أن أول حوت عنبر معروف كان يعيش قبل 25 مليون عام.

مقالات ذات صله